VICTORY! RI ends ICE Holds // ¡VICTORIA! RI quita los ICE holds

The following text was sent out (and posted online) by the Olneyville Neighborhood Association, a small, grassroots organization in RI that “organizes low-income families, immigrants communities, and people of color in Olneyville and beyond to create a diverse, community-led movement that wins economic, social and political justice.” I worked with them as a digital literacy instructor for a while, and then I moved into the role of board chair for two years. It’s a scrappy, hardworking organization that creates real, meaningful change in the community, and I’m so so proud that after so much work on the ICE holds issue with other community organizations, this victory has been achieved. I’m also proud to say that, while I was at Sojourner House, we also signed on to this work and supported these actions.
Foto de Toño y apoyantes, saliendo de la cárcel, libre después de 7 meses con ICE Hold // Photo of Toño and supporters, leaving jail, free after 7 months with an ICE hold

Foto de Toño y apoyantes, saliendo de la cárcel, libre después de 7 meses con ICE Hold // Photo of Toño and supporters, leaving jail, free after 7 months with an ICE hold.

VICTORY! RI ends ICE Holds 

Dear friends, family, and compañer@s,

It is with overwhelming joy that we share the news that yesterday, July 17th, 2014, RI Governor Lincoln Chafee signed an order directing our state’s prisons and jails to end their practice of holding immigrant detainees for additional time in order to transfer them to Immigration and Customs Enforcement (ICE).  The previous policy of accepting “ICE hold” resulted in unknown hundreds of our community members being unfairly held by RI authorities, sent to ICE, and deported, often separating them from family members in Rhode Island.
Today, following the order, ONA member Antonio Mejia was released after nearly 7 months of detention on $300 bail for the charge of driving without a license.  Toño was arrested in Central Falls, RI in December and sent to RI’s state jail, where ICE placed a hold on him.  Had Toño paid bail, he would have been sent to ICE and likely deported.  Instead of accepting this fate, Toño made the courageous choice to stay and fight, organizing from behind bars to pressure Governor Chafee to end this unjust practice.  This victory is a testament to Toño’s courage, sacrifice, and faith in the power of organized communities to defend their rights and win justice.
With the signing of this order, Rhode Island has implemented the strongest statewide policy in the country limiting collaboration with ICE.  This policy comes on the heels of years of organizing against ICE holds by a strong coalition of organizations (see below for a list of campaign supporters).  After numerous meetings with the Governor and other state officials, delegations, forums, press conferences, marches, rallies and call-ins, the state has finally taken action.  The policy comes a month after leading gubernatorial candidates committed to ending compliance with ICE holds if elected.  The policy also comes out in the midst of a lawsuit: Ada Morales, a US citizen, has sued the state and ICE for twice being detained on an ICE hold.
We celebrate this tremendous victory and the impact it will have on our communities; however, we also believe that for the hundreds who have been held and deported because of ICE holds, and for the tens of thousands who have had to live in fear for years that a routine traffic stop could lead to their deportation, that justice delayed is justice denied.  Up until the night before the policy was issued, ICE was in our jail picking up members of our community.  Governor Chafee bears responsibility for maintaining the holds policy for years after this issue was brought to his attention.  Even now, his office tells us that the policy was issued this week in order to protect the state from liability in the ongoing lawsuit.  The Governor’s foot-dragging and reluctant acceptance of community demands represents a missed opportunity for moral leadership at the highest levels of state government.
Rhode Island now joins over 160 jurisdictions in 20 states rejecting ICE holds.  These figures represent the victories of a growing national movement challenging the collaboration of local law enforcement in President Obama’s policy of mass deportation.  We celebrate our win here in Rhode Island and at the same time recommit ourselves to the fight against deportation and the separation of families.  We won’t rest until our communities can live free from fear of deportation.  Please take a moment to read about the case of another ONA member, Ernesto Tipaz, who is currently in ICE detention facing deportation, and send ICE and email calling for his release.
Thank you again to all those who made this tremendous victory possible.
¡Hasta la victoria siempre!  Until victory, always!
Olneyville Neighorhood Association

¡VICTORIA! RI quita los ICE holds
Querid@s amig@s, familia, y compañer@s,
Sentimos un orgullo énorme en poder compartir las noticias que ayer, el 17 de julio 2014, el gobernador de Rhode Island Lincoln Chafee firmó una orden dirigiendo a las cárceles y prisiones del estado que pongan un fin a la práctica de detener a los inmigrantes por tiempo adicional para transferirlos a la Inmigración (ICE).  La política anterior de aceptar los “ICE Holds” (pedidios de detención de inmigración) resultó en unas centenas de miembros de nuestra comunidad detenidas injustamente por las autoridades de RI, entregadas a inmigración, y deportadas, muchas veces separándolas de sus familiares aquí en Rhode Island.
Hoy, después de la implementación de la orden, se liberó a un miembro de ONA Antonio Mejía, después de 7 meses encarcelado con $300 de fianza con el cargo de manejar sin licencia.  Arrestaron a Toño en Central Falls, RI en diciembre y lo mandaron a la cárcel estatal, dondeICE le puso un hold.  Si Toño hubiese pagado su fianza, lo hubiesen entregado a inmigración para su deportación probable.  En vez de aceptar a este destino, Toño hizo la decisión valiente de quedarse y luchar, organizando desde detrás de las rejas para presionar al gobernador Chafee a poner un fin a esta práctica injusta.  Esta victoria es un testamento a la valentía, sacrificio, y fé de Toño en el poder de las comunidades organizadas a defender sus derechos y ganar la justicia.
Al firmar esta orden, Rhode Island ha implementado la política estatal más fuerte en el país limitando la colaboración con ICE.  La política se aprueba después de años de organización comunitaria contra los ICE holds por una coalición fuerte de organizaciones (vea abajo para una lista completa de apoyantes).  Después de muchas reuniones con el gobernador y otros oficiales estatales, delegaciones, foros, conferencias de prensa, marchas, manifestaciones y llamadas, por fin el estado ha tomado acción.  La política viene un mes después de que los candidatos a la gobernación con más potencial se comprometieron a parar de cumplir con los ICE holds si sean elegidos.  La política también se muestra en medio de una demanda legal: Ada Morales, una ciudadana estadounidense, ha demandado al estado y a ICE por ser detenida dos veces con un ICE hold.
Celebramos esta victoria tremenda y el impacto que tendrá en nuestras comunidades; sin embargo, también creemos que para las centenas de personas quienes han sido detenida y deportada por los ICE holds, y para los miles y miles de los que han vivido con el temor que una parada de tránsito resultará en su deportación, que la justicia pospuesta es la justicia negada.  Hasta anoche, ICE andaba por nuestras cárceles agarrando a miembros de nuestra comunidad con ICE hold.  El gobernador Chafee tiene la responsabilidad por mantener la política de aceptar a los ICE holds por años después de que se trajó el asunto a su atención.  Y aún hoy, su oficina nos dice que emitieron la orden esta semana para proteger al estado de responsabilidad financiera en la demanda actual.  El retraso y la aprobación retardada de las demandas comunitarias representa una oportunidad perdida del liderazgo moral a los niveles más altos del gobierno estatal.
Rhode Island se une con más de 160 jurisdicciones en 20 estados rechazando a los ICE holds.  Esta cifra representa las victorias de una movimiento creciente desafiando a la colaboración de la policía en la politíca federal de deportación masiva del presidente Obama.  Celebramos nuestro logro aquí en Rhode Island y al mismo tiempo nos compremetemos de nuevo a luchar en contra de la deportación y la separación de familias.  No descansamos hasta que nuestra comunidad viva libre del temor de la deportación.  Favor de tomar un minuto para leer sobre el caso de otro miembro de ONA, Ernesto Tipaz, quien se encuentra actualmente en detención de inmigración, en peligro de ser deportado.  Mande un correo electrónico a ICE exigiendo su libertad.
Gracias otra vez a todos los que hicieron posible esta victoria tremenda.
¡Hasta la victoria siempre!
La Asociación de vecin@s de Olneyville (ONA)
List of Supporters / Apoyantes
American Friends Service Committee – Southeastern New England
Comité de Inmigrantes en Acción
Direct Action for Rights and Equality
English for Action
Environmental Justice League of RI
Fuerza Laboral
National Organization of Women – RI Chapter
Providence City Council
RI Coalition against Domestic Violence
RI Federation of Teachers and Allied Professionals
RI Jobs with Justice
RI Public Defender
RI State Council of Churches
Sojourner House
UNITE HERE Local 217

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